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Amilton Neves

Madrinhas de guerra

Fortaleza, MFF (Maputo Fast Forward)
Maputo, Mozambique
12 août – 30 novembre 2018 (prolongée jusqu’au 28 février 2019)
Commissaire d’exposition

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BIOGRAPHIE

Amilton Neves est un photographe professionnel basé au Mozambique dont le travail examine les problèmes sociaux contemporains à l’aide de techniques narratives et documentaires. Ses projets se concentrent sur l’approche des perceptions des individus en marge de la société à travers des récits d’autonomisation, tout en s’intéressant aux aspects souvent négligés de notre histoire moderne.

Amilton Neves a participé à des cours de formation à la Sooke School of Photography au Canada et au Nuku Studio au Ghana, et a exposé à plusieurs reprises au Centre culturel franco-mozambicain. Son travail a également été présenté au Ghana, au Portugal, au Brésil, en Éthiopie et au Canada. En plus de ses propres projets, Amilton Neves travaille également en tant que photographe documentaire indépendante à travers l’Afrique.

À PROPOS DE Madrinhas de guerra

Grâce aux yeux du photographe Amilton Neves, nous sommes guidés dans un voyage très personnel et intime. Situés entre des murs en ruine et vieux, en tôle ondulée ou en bois peint, en passant par quelques petites portes modestes, nous entrons dans les maisons délabrées de plusieurs vieilles femmes mozambicaines. Dans cet espace privé, nous avons accès à leur vie, à leur rencontre, à la reconnaissance de leur passé et à l’écoute d’un épisode autrement caché de l’histoire du Mozambique.

Mais qui sont exactement ces femmes? Quel âge ont-ils? Quels sont leurs noms? Qu’ont-ils vécu?

Tout semble si calme, si calme, si basique, si intemporel. Ces femmes sont-elles simplement silencieuses ou nostalgiques ou ont-elles peur, honte ou colère ou culpabilité? Sont-ils simplement timides ou résignés ou soulagés? Veulent-ils rire ou pleurer? Qu’ont-ils perdu? Leur passé, leur vie, leur réputation, leur dignité, leur amant? Accepteront-ils de nous parler, de laisser sortir ce qu’ils portent et se cachent au fond d’eux-mêmes depuis si longtemps? Accepteront-ils de témoigner avant qu’il ne soit trop tard, pour ne pas oublier, mais pour se souvenir?

Quoi qu’il en soit, quoi qu’ils aient fait, quelles que soient leurs conditions de vie! Ces vieilles femmes mozambicaines seront toujours belles, élégantes et respectables, nous inspirant la compassion si elles étaient nos mères, nos grands-mères, nos tantes, que nous voulons prendre soin de, protéger, chérir, embrasser. Grâce à son documentaire photographique unique, Amilton Neves révèle enfin qu’elle est clandestine et sans papiers depuis trop longtemps.

Ces femmes sont appelées “marraines de la guerre”.

EN TÊTE À TÊTE AVEC AMILTON NEVES

Christine Cibert (CC) – En tant que jeune photographe mozambicaine, comment avez-vous commencé cette nouvelle série de photographies sur Godmothers of War?
Amilton Neves (AN) – J’ai eu l’idée de travailler sur ce sujet à cause d’un discours célèbre de Samora Machel dans lequel il a déclaré: “Les marraines de la guerre sont des explosifs à long terme, nous devons arrêter ce système dans notre société.” mère ou votre tante à propos de demoiselles d’honneur, elles ne veulent pas en parler. Ils vous disent ce qui s’est passé, mais ils ne veulent pas partager les détails. C’est pourquoi j’ai délibérément voulu documenter cette histoire, souvent oubliée, afin qu’elle ne soit pas seulement rappelée par la génération plus âgée, “assimilée” et par les gens de l’armée. C’est une histoire qui devrait être connue de tous et pourtant la plupart des gens ne le savent pas.

CC – Pouvez-vous nous dire le contexte historique?
AN – “Godmothers of War” est un projet racontant l’histoire des femmes mozambicaines qui ont participé au Mouvement national des femmes de 1961 à 1974. Ces femmes faisaient partie de la stratégie du Le gouvernement portugais doit apporter un soutien moral aux soldats des colonies, se battant sur les lignes de front pendant la lutte pour l’indépendance. Par le biais de campagnes de lettres adressées à des soldats – dont beaucoup ne se sont jamais rencontrés -, les marraines de la guerre ont joué un rôle crucial dans le soutien psychologique des forces armées coloniales. Certains Madrinhas sont allés jusqu’à rencontrer et rendre visite régulièrement aux soldats auxquels ils ont écrit, en développant des relations profondes, conduisant parfois à des promesses de mariage lorsque les jeunes hommes sont revenus à la fin de la guerre. En échange de leur soutien aux soldats pendant la guerre, certaines de ces femmes ont réussi à obtenir des avantages économiques et sociaux. Mais en 1974, à la fin de la guerre d’indépendance, le Mouvement national des femmes s’est officiellement terminé avec elle. Après cela, les épouses de guerre ont été ostracisées au sein de la société mozambicaine pour leur rôle de soutien des forces coloniales.

CC – Était-il difficile d’entrer en contact avec des marraines?
AN – J’ai commencé à faire des recherches sur la marraine afin de trouver des photographies d’archives et des récits. Finalement, j’ai réussi à parler à un ancien soldat de l’armée qui avait une marraine encore vivante basée à Mafalala, où il m’a emmenée à sa rencontre. Bien qu’elle soit décédée maintenant, il m’a fallu trois mois pour la convaincre de me laisser prendre son portrait. C’est à ce moment-là que j’étais vraiment intéressé par ce projet à cause du défi. Elle a ensuite accepté de me présenter aux autres et, depuis trois ans, je me suis rendue au domicile d’une cinquantaine de marraines de la guerre qui vivent encore à Maputo et ont vécu une vie différente à l’époque coloniale et à la marginalisation ressentie après l’indépendance.

CC – C’est une première au Mozambique. Avez-vous montré la série ailleurs auparavant?
AN – Le travail a été exposé sur SDN (cours en ligne) lorsque j’ai été nommé photographe du mois (janvier 2018). Il a également été exposé dans le cadre du volet Nuku Studio du Festival de la photo d’Addis (2016) et tout récemment au Festival de la photographie de Nuku au Ghana, qui a été lancé en septembre dernier. Il a été examiné à PhotoNOLA (Nouvelle-Orléans) en 2017. L’œuvre a également remporté le Portfolio Review Prize au Palm Springs Photo Festival (2018) et a été sélectionnée pour le 2018 Contemporary African Photography Award.

FUTUR PASSÉ

Nous avons tendance à regarder le passé comme quelque chose d’inerte. En tant que quelque chose qui est définitivement et irréparablement derrière nous, encapsulé et fixé pour toujours dans notre mémoire et impossible d’agir ou de changer. En ce sens, le passé semble être incontestablement opposé à notre perception du présent, qui selon nous est en perpétuelle mutation.

Mais en réalité, cette perception est trompeuse et trompeuse. En fait, chaque fois que nous plongeons dans nos mémoires ou que nous pensons au passé, nous le mettons en mouvement. La science contemporaine nous dit que juste en convoquant ou en verbalisant des souvenirs du passé, nous les modifions, les reconfigurions et les réécrivions. Nous recadrons constamment les événements et les faits qui, à notre avis, étaient codés pour toujours dans nos cellules cérébrales. Et ainsi, notre souvenir du passé est influencé sans équivoque par nos expériences, sentiments et émotions présents. The Past n’est certainement pas un élément fixe, mais un paysage fluide.

De plus, la science contemporaine conteste depuis quelques décennies notre perception conventionnelle du temps. Au niveau quantique, il semble que le temps s’écoule, chaotiquement et simultanément, dans toutes les directions, ce qui, aussi impensable soit-il, implique qu’il existe des rétroactions permanentes entre le passé et le futur et le futur et le passé. Ainsi, disent certains, notre perception conventionnelle du temps, le unidirectionnel, est une illusion. En fait, le temps, en soi, est l’illusion ultime.

L’avenir de l’avenir / Réinventer les récits d’Afrique incarne devrait être encadré dans cette approche conceptuelle plus large. Comme quelqu’un l’a sagement décrit, le passé doit être considéré comme un “compagnon de voyage”, toujours présent, toujours avec nous. Et il en va de même pour l’avenir. L’avenir n’est pas dans l’avenir, il est ici aujourd’hui. Ainsi, cette exposition nous invite à nous engager dans cette “conversation”, à habiter cet espace intemporel et à découvrir, à travers ce dialogue constant, comment nous pouvons aborder et affecter notre présent.

Rui Trindade • MFF, Directeur de la programmation
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Madrinhas de guerra

Jamestown Café, Nuku Photo Festival
Accra, Ghana
18 septembre – 24 août 2018
Commissaire d’exposition

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