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Christian Polak

Le Visage des Autres

Kyotographie Photo Festival, Toraya, Kyoto, Japon, 13 avril – 6 mai 2013

BIOGRAPHIE

Christian Polak est un homme d’affaires français et un historien des relations franco-japonaises. Installé au Japon, il a mis sur pied une collection photographique unique, importante à la fois sur le plan esthétique et historique. Une partie de ses trésors a été présentés dans l’exposition Ishin : the dawn of scientific exchanges between France and Japan au musée de l’université de Tokyo en 2009.

Le festival Kyotographie présentera uniquement une petite sélection de sa collection. Ce ne sont pas seulement des photographes exquises, mais également de précieux documents pour les chercheurs. Un ambrotype, par exemple, exposé pour la première fois, montre des soldats et des officiers du Shogun en 1868. L’un d’eux portent un uniforme français, et fait partie de la mission militaire de conseil et de formation envoyée par Napoléon III. Le plus célèbre de ces conseillers, Jules Brunet, a fourni l’inspiration pour le film Le dernier samouraï. Il refusa d’abandonner ses élèves et combatit à leur côté pour défendre la brève République d’Ezo, comme l’explique M. Polak dans Soie et Lumières. Il s’avère que la célèbre photographie de Brunet, supposément faite à Hakodate, a été réalisée dans le même studio que l’ambrotype. À moins qu’elle n’ait été réalisée à Edo ? Un nouveau mystère historique à démêler.

Commissariat d’exposition : Claude Estèbe assisté de Christine Cibert
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